Los Fantasmas del Teatro de Dock Street

135 Church St, Charleston, South Carolina, 29401

El teatro de Dock Street, curiosamente no está ubicado en Dock Street, sino en Church Street. Otro hecho peculiar sobre el teatro es que en un momento fue un hotel, y ahora es el último "hotel" de la era Antebellum sobreviviente.

El edificio, originalmente conocido como el hotel Planter's (plantador), fue construido en 1809 por el Sr. y la Sra. Calder. En realidad, se trató de la renovación de un grupo de edificios que ya existían en el sitio.

El nombre del hotel era un homenaje a sus huéspedes, ya que la mayoría de las personas que se alojaban en el Planter's eran jardineros. Durante la temporada de carreras de caballos, estos plantadores de la región central de Carolina del Sur viajaban a la ciudad para ver las carreras.

The Dock Street Theatre, one of the most haunted Theatres in Charleston, South Carolina

En la década de 1930, el hotel Planter's había cerrado y el edificio necesitaba reparaciones urgentes. La ciudad intervino y comenzó el proceso de restauración de la estructura.

Cuando comenzó la construcción, se agregó una estructura adicional detrás del hotel, con el propósito de servir como teatro. El nombre “Dock Street”, fue tomado de un teatro de la década de 1730, que una vez estuvo en Dock Street (ahora Queen Street). El Teatro de Dock Street original fue el primer teatro de la ciudad.

Para muchos habitantes de Charleston, el Teatro de Dock Street es un símbolo de la ciudad y del permanente deseo de vivir de su gente. Las representaciones que se presentan en el teatro son producidas por Charleston Stage Company, la compañía de teatro más grande del estado de Carolina del Sur.

El Teatro de Dock Street es más que histórico, también es uno de los edificios más embrujados de todo Charleston.

La Historia del Teatro de Dock Street

Se cree que la construcción de lo que antes era la calle Dock Street comenzó en el año 1735, y se inauguró el año siguiente. Su ubicación no estaba lejos de la dirección actual del teatro.

La primera encarnación del teatro duró poco, la causa exacta de su desaparición no está clara, pero se cree que se quemó en el incendio de Charleston de 1740.

Cuando el teatro de Dock Street se incendió, fue reemplazado por otro teatro, que permaneció abierto durante más de 40 años, pero terminó cerrando en la década de 1780. Fue cerrado en gran parte debido a la construcción de un teatro nuevo y más grandioso, a la vuelta de la esquina.

El Hotel Planter’s

Casi 30 años después, en 1809, los Calders crearon el hotel Planter's. El edificio pasaría por otra ronda de renovaciones poco más de 25 años después, en 1835. Fue durante esta renovación que el edificio recibió su estilo perdurable, cuyos elementos aún se pueden ver ahora en el Teatro de Dock Street.

Después de la renovación, el hotel Planter's se hizo conocido como uno de los hoteles más importantes de todo Charleston.

El Sr. Booth y el Hotel Planter’s

Durante los días de gloria del hotel Planter's, era conocido por albergar grupos de teatro. Uno de los actores de estas compañías de teatro tiene un nombre que puede sonar un poco familiar, Junius Brutus Booth.

Este Booth fue el padre del viejo John Wilkes Booth. Una historia popular contada sobre el anciano Booth, ocurrió durante su estadía en el Planter's en el 1838.

Los eventos de la historia se desarrollaron una noche después de una actuación, cuando por razones desconocidas Booth se enfureció y atacó al gerente del hotel, casi matándolo en el proceso. Supongo que la gente del teatro es temperamental.

La Caída del Hotel Planter’s

El hotel Planter’s cayó gracias a una serie de eventos desafortunados. Primero la Guerra Civil, luego la economía en declive de la ciudad y finalmente un terremoto.

Las necesidades del edificio se habían vuelto demasiado grandes para una sola persona. Y, sin la más mínima esperanza, la gente de Charleston se vio obligada a dejar que este gran hotel quedara en ruinas.

Renacimiento

El edificio que albergaba el hotel Planter's quedó abandonado durante casi 50 años. Pero no todo estaba perdido aun.

Durante la década de 1930, una agencia establecida durante la Gran Depresión para crear trabajo para los desempleados, anunció su próximo proyecto: la restauración del viejo hotel Planter’s.

El primer paso, para restaurar no solo el edificio sino también la economía de Charleston, fue que la ciudad contratara nuevos trabajadores para el proyecto. El siguiente paso fue renovar el antiguo hotel para devolverle su gloria original.

Cuando el edificio volvió a la vida, abrió sus puertas nuevamente con el nombre del primer teatro de Charleston: el Teatro de Dock Street.

En años recientes

El teatro permaneció abierto hasta el año 2007, cuando el edificio se vio obligado a cerrar temporalmente mientras se llevaban a cabo renovaciones necesarias.

Tres cortos años y 19 millones de dólares después, el 18 de marzo de 2010, el Teatro de Dock Street celebró su gran reapertura para el deleite de todos los habitantes de Charleston.

Hoy en día, el teatro histórico sigue sirviendo como una reliquia cultural para la ciudad, presentando producciones teatrales de alta calidad.

El fantasma del Teatro de Dock Street

Con casi 350 años de historia, la ciudad de Charleston alberga innumerables fantasmas. Algunas de las almas perdidas más infames de la ciudad se pueden encontrar en el histórico Teatro de Dock Street.

Los visitantes del teatro dicen haber visto espíritus deambulando, sombras fantasmales en las vigas y apariciones en el escenario. Muchos se preguntan quiénes eran estos fantasmas. ¿Será que son actores o admiradores del teatro fallecidos? ¿O será que ocurrió algo trágico en el edificio?

Si bien han habido muchos avistamientos en el teatro, hay dos espíritus particulares que se han visto más que cualquiera de los demás.

El Fantasma de Junius Booth

Se cree que uno de estos dos espectros es Junius Brutus Booth, el padre del infame asesino presidencial. Nadie está muy seguro de por qué su fantasma está rondando el Teatro de Dock Street, ya que ni siquiera estaba en Charleston en el momento de su muerte, estaba a millas de distancia en Louisville, Kentucky.

Y, aparte de actuar en el antiguo hotel con su compañía de teatro, y el rumor de que intentó matar al gerente del Hotel Planter's, realmente no tiene vínculos fuertes con el edificio.

Pero, dejando de lado la lógica y los hechos, es posible que el fantasma de Junius Booth esté embrujando el teatro. Sin embargo, es más plausible que sea el fantasma de otra alma perdida. Quizás otro actor, reacio a dejar el escenario.

El Fantasma de Nettie

El fantasma más visto en el Teatro de Dock Street es Nettie. Algunos dicen que su nombre completo era Nettie Dickerson. Mientras que otros creen que ella no tenía nombre y, por lo tanto, los lugareños la apodaron Nettie.

Nettie vivió en Charleston durante el siglo XIX y, por lo general, se la podía encontrar en el Hotel Planter's, trabajando en la profesión más antigua del mundo, la prostitución.

Se puede ver al fantasma de Nettie deslizándose libremente por el teatro. Algunos de los que la han visto dicen que llevaba un vestido rojo hecho jirones pero de color vibrante.

Pero, ¿cómo llegó Nettie a frecuentar el Teatro de Dock Street?

La historia de Nettie

Durante el apogeo del Planter’s, el hotel era el lugar donde se reunían los hombres ricos de Charleston. Era un lugar donde podían beber abundantes cantidades de alcohol, apostar una pequeña fortuna y tener relaciones extramatrimoniales con las prostitutas locales.

Una de estas damas de la noche era Nettie, de veinticinco años. Se cree que la joven Nettie era una chica de campo, que soñaba con vivir en la ciudad y llegó a Charleston a principios de la década de 1840.

Se dice que Nettie fue a Charleston para encontrar el amor y la emoción. Pero, desgraciadamente, vivía en una época en la que se consideraba que a los 25, ya era muy tarde para casarse. Los hombres ricos de Charleston buscaban novias que aún fueran adolescentes, no les interesaba casarse con alguien considerada una solterona.

Aparte de la edad de Nettie, su estatus social también fue un factor. En el pasado, era muy poco común que las personas se casaran por debajo de su clase, esto era especialmente cierto en Charleston. Un estigma que actualmente continúa en algunos círculos sociales de la ciudad.

Y, aunque muchos de los hombres de Charleston se sintieron cautivados por la belleza de Nettie, solo les interesaba la lujuria, no el amor. Con sus sueños de encontrar una mejor vida ahora destrozados, Nettie comenzó a buscar trabajo.

Nettie se convirtió en secretaria de la Iglesia Episcopal de St. Phillip. Se tomó bien el trabajo y se llevó bien con el cura. Pero, sin embargo, sentía que no pertenecía, y sabía que nunca sería aceptada como parte de la alta sociedad de Charleston.

La Caída de Nettie

Nettie se cansó de tratar de salir adelante en Charleston y renunció a su trabajo a pesar de los ruegos del sacerdote quien le pidio que no se desanimara. Pero, ya era demasiado tarde, lo había hecho.

Con el dinero que pudo ahorrar de su trabajo en la iglesia, fue a una de las tiendas más exclusivas de Charleston y compró el vestido más caro que tenían. Un hermoso vestido rojo que llamaría la atención de cualquier hombre. Y, con su vestido nuevo, entró en el Planter.

Con su nueva mentalidad, y su vestido rojo, se adaptó bien a su nueva profesión. Sin embargo, Nettie continuó yendo a la iglesia todos los domingos. Y, cada vez que una de las mujeres la calumniaba o la miraba mal, se enfrentaba a ellas con audacia.

Como puede imaginar, la falta de discreción de Nettie le costó mucha clientela y rápidamente se quedó sin un centavo. Angustiada, Nettie salió al balcón del segundo piso del Planter’s, y se quedó allí a pesar de que se avecinaba una tormenta. Comenzó a gritar comentarios despectivos contra la alta sociedad de Charleston, incluso mientras la tormenta se intensificaba.

El sacerdote que todavía se preocupaba por Nettie salió corriendo a la calle y trató de razonar con ella. Se dice que luego le gritó: "¡No puedes salvarme!", justo antes de ser golpeada por un rayo. Nettie murió al instante.

Si bien el Planter's desapareció hace mucho tiempo, el espíritu de Nettie todavía se puede ver en el Teatro de Dock Street, con su escandaloso vestido rojo.

Visitando el Teatro de Dock Street

El bellamente restaurado Teatro de Dock Street está ubicado en 135 Church Street y ofrece un ambiente íntimo para aquellos que deseen ver una obra memorable o ver a uno de sus cantantes o bandas favoritas.

Para conocer las producciones y conciertos que se ofrecen durante todo el año en el Teatro de Dock Street, visite su sitio web..

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