El Embrujado Charleston Exchange and Dungeon

122 E Bay St, Charleston, South Carolina, 29401

Ningún monumento histórico en Charleston, Carolina del Sur es tan conocido como Viejo Exchange & Provost Dungeon en 122 East Bay Street.

Desde su elegante apariencia Georgiana hasta el sótano perturbado debajo del nivel de la calle. El Viejo Exchange y Provost Dungeon ha sido un edificio que vivió la historia de Charleston

Por todas cuentas, continúa viviendo en el pasado cada día. Se dice que los fantasmas deambulan por sus majestuosos pasillos, y todavía se pueden escuchar los gritos alarmantes de los prisioneros muertos en el calabozo.

Hoy, la combinación del Viejo Exchange y el Provost Dungeon es ahora un museo que ofrece recorridos diarios de 9 a 5 pm. Si estas paredes pudieran hablar, los secretos que salieran. . . Bueno, es seguro decir que estas paredes estarían embrujadas

The Old Exchange y Provost Dungeon, uno de los edificios embrujados e históricamente más significativos de Charleston.

Pero, ¿quién acecha en Old Exchange y Provost Dungeon? Siga leyendo para descubrirlo.

La Historia del Viejo Exchange y Provost Dungeon

Desde el comienzo de la historia de Charlestón, esta ciudad antebellum ha sido influenciada por los británicos. (Es solo natural considerando que los británicos fueron los primeros en establecer la colonia). Pero la cuestión es de qué cantidad de influencia Británica empezó Charleston, ya que eso afectaría más tarde a Old Exchange & Provost Dungeon.

Para ponerlo en perspectiva:

En 1670, dos barcos ingleses navegaron por el océano azul y entraron en lo que más tarde se conocería como el puerto de Charleston. Posteriormente desarrollaron una ciudad que reflejaba directamente la Inglaterra de la Restauración, la Inglaterra que habían dejado en busca de nuevas oportunidades en las colonias Americanas.

El plan era construir una miniatura de Londres. Una campiña inglesa aristocrática habitada por la nobleza.

Desafortunadamente o afortunadamente, dependiendo de cómo lo ves el Charles Towne del siglo diecisiete resultó ser demasiado difícil.

Como te puedes imaginar los piratas tienden a ser percibidos como una pequeña amenaza contra una ciudad.

Antes del Exchange and Dungeon: Piratas

Antes de que se erigiera el hermoso edificio Georgiano a finales de 1700, el sitio del Old Exchange no estaba vacío.

Una vez estuvo la Batería de la Media Luna, y más tarde también el "Patio de la Guardia". Pero fue en 1718 cuando el Calabozo debajo de la Batería resistió a sus primeros piratas cautivos verdaderos. Hombres como el legendario Barbanegra (aunque esta es una probable leyenda) o el caballero pirata Stede Bonnet (esto no es leyenda).

El encarcelamiento sigue un impasse durante el verano de 1718. Barbanegra había bloqueado el puerto de Charleston, capturando a ciudadanos locales como prisioneros hasta que el Gobierno de Charleston accedió al chantaje. Barbanegra quería medicinas (para las enfermedades venéreas) y se negó a liberar a sus prisioneros hasta que se les entregarán la medicina. Al final, Barbanegra recibió lo que quería; devolvió a los prisioneros con bolsillos más livianos y menos ropa.

La batalla entre Charleston y los piratas aún no había terminado. Stede Bonnet, un caballero pirata que había comprado su entrada en el negocio, se asoció con Barbanegra y finalmente perdió al norte de Cape Fear. El capitán Rhett de Charleston transportó a sus piratas prisioneros a Charleston.

La tripulación fue encarcelada en la Casa de la Guardia (Provost Dungeon), mientras que Stede Bonnet recibió un trato un poco mejor en la cercana casa del Provost Marshall. (Bonnet escapó brevemente, disfrazado de mujer, pero rápidamente se encontró de nuevo en Charleston).

Hasta sus ejecuciones, la tripulación estuvo atrapada en los pasillos oscuros y húmedos de Provost Dungeon (entonces, Half-Moon Battery). Uno por uno se encontraron con su destino, el lazo, en las cercanías de White Point

En cuanto a Stede Bonnet, fue juzgado y condenado a "ser colgado del cuello hasta que mueras"

Construyendo el Antiguo Exchange

Durante casi cien años, la Half-Moon Battery y luego la Corte de la Guardia funcionaron como el centro del comercio en Charleston. En ese mismo período de tiempo, Charles Towne se había convertido en la cuarta ciudad portuaria más grande de las colonias Americanas. (¡una razón más de por qué los piratas visitan tanto!)

Con un puerto creciendo rápidamente, también crece la economía. En 1767, comerciantes e inversores de la ciudad se unieron para acercarse al gobierno local. Querían una "Exchange o Custom House" equipada para acomodar el creciente comercio y los nuevos negocios comerciales que surgen todos los días.

En 1771, la Ciudad finalmente accedió. El arquitecto William Rigby Naylor fue contratado para el diseño inicial. Peter y John Adam Horlbeck, maestros Masones e inmigrantes Alemanes, fueron contratados por su experiencia en la construcción.

Todos estuvieron de acuerdo en construir el Old Exchange al pie de Broad Street, cerca del importante paseo marítimo.

Curiosamente, durante el proceso de construcción se decidió trasladar todos los mercados callejeros adyacentes. ¿La razón? Porque eran simplemente demasiado "indecorosos" para estar cerca del (nuevo) Viejo Exchange.

Desde su construcción, muchos estudiosos sostienen que Old Exchange es uno de los tres edificios estadounidenses más importantes construidos durante la era colonial. Los otros dos son: el Ayuntamiento de Filadelfia y el Faneuil Hall de Boston.

El Camino a la Revolución Americana

¿Has oído el del famoso Boston Tea Party? (no nos referimos al partido político moderno). No, el verdadero Boston Tea Party, cuando en 1773 los Hijos de la Libertad de Boston botaron 342 cofres de té en el puerto de Boston.

Bueno, esos bostonianos no fueron los únicos colonos estadounidenses en contraatacar la Ley del Té puesta por el Parlamento Británico de 1773. El proyecto de ley había sido diseñado para evitar que la debilitada Compañía de las Indias Orientales redujera su impuesto al té y dándole control total del comercio del té estadounidense. La ley en sí, "permitió a la Compañía de las Indias Orientales vender más barato incluso al té contrabando por comerciantes holandeses, y muchos colonos vieron la ley como otro ejemplo de tiranía fiscal"

En Charleston, 13 días antes de que los bostonianos tiraran el té en un famoso acto de rebelión, los habitantes de Charleston convocaron una reunión al Old Exchange para discutir su curso de acción.

Todos estuvieron de acuerdo en no comprar las 257 cajas de té que habían llegado al puerto con la Compañía de las Indias Orientales. Y, en lugar de descargar los más de doscientos cofres, guardaron todo el té en el edificio Exchange.

Algunos colonos sin duda extrañaban su té, pero al final la manifestación contra el té se mantuvo firme.

Isaac Hayne

La ejecución más notoria de Exchange se actualizo en 1781 con el advenimiento de la Revolución Americana.

Isaac Hayne nació en 1745 en una familia fina. Se casó con Elizabeth Hutson, la hija del reverendo William Hutson y la pareja tuvo siete hijos. Como su padre, Isaac fue elegido para representar el condado de San Bartolomé.

Antes de la Guerra Revolucionaria, Hayne disfrutaba de una vida muy agradable. No solo era dueño de una elegante mansión a cuatro millas de Jacksonborough, sino también de otras dos plantaciones, como Pear Hill y Sycamore, que atribuían 700 y 650 acres de su terreno total. Luego, tuvo más propiedades en Beaufort y aún más en Charleston. Poseía 6,377 acres en Up Country y otros 1,000 en Georgia.

Hayne, si nada más, fue un empresario rico.

En 1776, en medio de la Guerra de la Independencia, Hayne se convirtió en capitán de la milicia.

Lo que no se dio cuenta, en ese momento, fue que este cambio en su lealtad finalmente lo llevaría a la muerte.

El Funcionamiento de la Corona en la América Revolucionaria

Las alianzas se dividieron entre los partidarios de la Corona y los que apoyaban una tierra independiente. Padres y hermanos tuvieron que luchar en el lado opuesto de la batalla dejando a sus madres, esposas y hermanas atrapadas en el medio.

Pero la Corona finalmente prevaleció. Sir Henry Clinton, el comandante británico que había capturado Charleston, amenazó con confiscar la propiedad de cualquiera que "continuará resistiendo a la autoridad real”. Sabiendo que esto animaría a algunos a retirarse.

Sir Clinton también prometió protección para quienes apoyan a los británicos. Por lo tanto, los habitantes de Carolina del Sur fueron puestos en "libertad condicional", en cuyo caso no podrían herir ni perjudicar el esfuerzo de los británicos por acallar la rebelión. Cuando Sir Clinton concluyó la libertad condicional el 20 de Junio de 1780, marco como rebeldes aquellos que no juraron lealtad al Rey.

Mientras tanto, Isaac Hayne se había unido con los británicos. Tenía tantas propiedades, tanta riqueza, que dar la espalda ahora habría resultado ser una mala decisión. Estuvo de acuerdo, pero con algunas estipulaciones.

Él escribió eso: “que él se someta al gobierno y prestar juramento, pero debe declarar abiertamente que debe hacerlo. Considerarlo obligatorio, sólo mientras su protección sea realmente beneficiosa para él, o hasta que los estadounidenses vuelvan a tomar posesión del País".

En corto: estaba dispuesto a apoyar a la Corona mientras ocupaban el área de Charleston, pero tan pronto las fuerzas rebeldes los conquistaron y las expulsaron, ya no estaría vinculado a la milicia del Rey

La caída de Isaac Hayne seguiría.

Captura y ejecución de Isaac Hayne

El éxito del General Nathanael Greene finalmente permitió a Hayne creer que los Británicos estaban al margen y que él estaba libre de su obligación de lealtad a ellos. Sus lazos a Carolina del Sur eran mucho más fuertes y se convirtió en coronel de la milicia local.

No pocos meses después, la "traición" de Isaac Hayne consolidó su destino cuando capturó al general Andrew Williamson, un estadounidense que se había unido a las fuerzas británicas. La Corona comenzó a temer que Williamson pudiera ser ahorcado y se dispuso a capturar a Hayne.

El 26 de Julio Lord Francis Rawdon y su compañero de apoyo, Balfour, decidieron que Isaac Hayne debería ser un ejemplo de lo que sucede a quienes cometen traición.

Hayne fue rápidamente encarcelada en el Provost Dungeon. Aparecieron notas de su abogado y sus vecinos. Hayne les rogó a Rawdon y a Balfour que le dejaran ver a sus hijos por última vez. Le rogó al Consejo. Le rogó a sus asistentes.

Fue negado cada y una vez.

El día de su ejecución, los ciudadanos se reunieron para estar hombro con hombro en las calles. Se quedaron parados, esperando ansiosamente a ver a uno de los suyos bailar en la brisa por solo estar junto a sus hermanos de Carolina del Sur.

Isaac Neufville, un niño de catorce años, dijo que el prisionero “fue escoltado por un grupo de soldados a una horca erigida sin las líneas de la ciudad con las manos atadas, y allí colgó hasta que se murió”.

La Oficina Federal de Correos

Durante la mayor parte del siglo diecinueve, el Exchange funcionó como la Oficina Federal de Correos. En 1791, George Washington (sí, ese George Washington) había designado un nuevo jefe de correos. Menos de treinta años después, el almanaque de 1825 informó que la oficina de correos de Charleston era "la mejor y más conveniente en los Estados Unidos".

Hasta principios de la década de 1840, todo fue relativamente tranquilo. Los habitantes de Charleston visitaron la oficina de correos para recoger su correo y el jefe, Alfred Huger, llevaba las riendas.

Los habitantes de Charleston habitantes quedaron menos de contentos cuando la oficina de correos empezó a distribuir literatura contra la esclavitud. Inmediatamente quisieron ver destruida esa literatura.

Una turba intentó irrumpir en la oficina de correos y comenzar con la destrucción, pero un guardia de la ciudad los detuvo. Un segundo grupo tuvo más éxito al colarse durante la oscuridad de la noche. Robaron los folletos y los quemaron frente a la Ciudadela,lo que conocemos hoy en día como Madison Square.

Otro grupo planeó un seguimiento. No le hizo gracia a Alfred Huger, se puso al frente de su lugar de trabajo y anunció que estaba,"listo [con] su escopeta para morir, si es necesario, antes de permitir otro atropello".

Huger se negó a permitir que la turba entrara y les dijo que entregaría el correo en sus respectivas casas. Lo que hicieron con la literatura después sería problema propio.

A partir de 1849, los carteros comenzaron a entregar correos directamente a los residentes de Charleston. Fue el primer servicio de correo de este tipo y por cada carta entregada al destinatario se le cobraba un centavo. Esto le valió el sobrenombre de "penny post".

Dos años antes, el Exchange también se utilizó para crear sellos postales estadounidenses.

Entonces hoy, si tiene alguna queja que abordar con el USPS, culpe a 1849 Charleston por sus problemas, ¡o sus éxitos!

Los Fantasmas del Viejo Exchange y Provost Dungeon

El Viejo Exchange y la Provost Dungeon pasaron la mayor parte del siglo veinte bajo la amenaza de una remodelación, hasta que el Capítulo Rebecca Motte de las Hijas de la Revolución Americana los salvó para su conservación.

A partir de 1981, el Old Exchange y Provost Dungeon se abrieron oficialmente como museo histórico. Es un museo que destaca una historia de piratas y orgullosos patriotas encarcelados dentro de sus húmedos y oscuros muros.

Y es esta misma historia la que hoy manifiesta un aura paranormal y los quienes la visitan pueden hipotetizar: ¿Se han ido realmente los espíritus de esos prisioneros y rebeldes de hace mucho tiempo?

Experiencias Fantasmales en Provost Dungeon

Con torturas indescriptibles y noches interminables pasadas bajo el nivel de la calle. ¿Te extraña por qué muchos creen que el Provost Dungeon está embrujado?

De 1680 a 1767, Charleston siguió siendo una ciudad amurallada, con la intención de mantener alejados a los piratas y merodeadores. Aquellos que fueron capturados, como Stede Bonnet y su tripulación, fueron guardados en el calabozo hasta que llegó el momento de su ejecución. Al entrar en la mazmorra, aún puedes ver los restos de las murallas originales de la ciudad y si tienes suerte, también puedes ver a los que ya no viven.

En el calabozo, la gente ha reportado haber escuchado gritos aterradores y gemidos como si alguien estuviera herido. También han surgido reportes a lo largo de los años de cadenas oscilando por fuerzas invisibles. Para aquellos que tienen la suerte de vislumbrar este fenómeno paranormal, se apresuran a señalar que nadie toca las cadenas antes de que empiezan a moverse.

Los orbes y puntos fríos que muchos reportan no son infrecuentes.

Sin embargo, parece que los espíritus que permanecen en el Provost Dungeon no se contentan con mantenerse alejados. Varios visitantes atestiguan haber sido empujados o haber sentido manos invisibles abrazar sus gargantas.

No era raro que los muertos se pudieran entre los vivos ... cosechando espíritus que son menos amables.

Experiencias Fantasmales en el Old Exchange

Afortunadamente, los espíritus que habitan el Exchange en los pisos superiores no son tan malévolos.

En más de una ocasión, los visitantes se han acercado a lo que creen que es un miembro del personal vestido del período de la Revolución. Solo que cuando se acerca de más, el supuesto miembro del personal desaparece ante sus propios ojos.

En comparación con las entidades oscuras que deambulan por las mazamorras, los miembros del personal que desaparecen pueden ser impactantes, pero no tanto como lo que puede suceder debajo en el sótano.

Visitando el Antiguo Exchange y Provost Dongeon

Hoy en día, el Old Exchange y Provost Dungeon están abiertos para los huéspedes todos los días de la semana de 9 a 5 p.m. Es perfecto para aquellos que esperan aprender sobre el Charleston colonial y revolucionario ... En cuanto a los espíritus, sugerimos que te quedes en los pisos superiores solo para estar seguros.

Visitando el Exchange

Si está visitando Charleston, se lo debe a usted mismo para ver este hito histórico. Ubicado en East Bay Street, es fácil de encontrar e igualmente fácil de llegar.

Animamos a todos a que se unan a ellos para hacer un recorrido por el Exchange y el Calabozo. Es una sensación única estar en un lugar donde pasó tanta historia. Para obtener más información sobre Old Exchange & Provost Dungeon, visite su página de web.

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