Los Fantasmas del Palacio del Obispo

1402 Broadway Avenue J, Galveston, Texas 77550

Como excepcional residencia victoriana de Galveston, Bishop's Palace es una visita obligada. Este establecimiento extravagante es tan inquietante como exuberante, tan misterioso como extraordinario. Incluso se ha ganado el apodo de "Castillo de Gresham": elementos arquitectónicos eclécticos que se extienden a lo largo de 19,082 pies cuadrados, esporádicos e irregulares.

Con su construcción de colores claros, el Palacio del Obispo casi parece como si estuviera hecho de arena. Es una propiedad sorprendente que es favorecida tanto por los lugareños como por los turistas. Ah, y ambos se apresuran a decirte que está embrujado. Pero, ¿qué, o mejor aún, quién se aprovecha de esta propiedad?

El Palacio del Obispo, uno de los muchos edificios en Galveston que está perseguido por fantasmas y visitado por las Compañias del Tour de Fantasmas.

¿El palacio del Obispo está embrujado?

Galveston es famoso por los fantasmas, por lo que no sorprende que el Palacio del Obispo esté embrujado. El huracán de 1900 fue particularmente catastrófico para la isla, matando de 6.000 a 8.000 personas. Sin embargo, Bishop Palace resistió la tormenta, lo suficientemente grande como para salvar la vida de 200 personas que corrieron hacia él en busca de refugio.

El Palacio del Obispo era un faro de seguridad en Galveston en ese entonces, pero hoy los testigos informan de empujones, arañazos, tropiezos y puñetazos inexplicables de fuerzas invisibles o no identificadas mientras se paran o pasan por el frente de la casa.

No hay informes de tragedias dentro de la casa, pero aquellos que son sensibles a los espíritus dicen que el Palacio del Obispo está saturado de actividad paranormal. ¿Son estos espectros siniestros? ¿O poltergeist sobreprotector?

El Fantasmas de Gresham

Walter y Josephine Gresham vivieron en la casa desde 1892 hasta 1920.

Los habitantes más infames de Bishop Palace son, sin duda, Walter y Josephine Gresham. Por supuesto, su presencia no es ninguna sorpresa: Walter y Josephine Gresham encargaron la finca, viviendo dentro de ella con sus nueve hijos hasta su muerte.

Walter y Josephine Gresham
El huracán de 1900.

Los Gresham Ghosts supuestamente se mueven por la mansión, atentos a las mejoras y progresiones de la propiedad. Mantén los ojos bien abiertos, se sabe que Walter deambula por los pasillos. Es particularmente activo durante los huracanes, lo que lleva a algunos a creer que su frecuencia es protectora en lugar de combativa. Algunos incluso dicen que es una aparición ansiosa, que se inquieta nerviosamente.

El fantasma más notable de Josephine tiene que ver con su antigua caja de tarjetas: la caja permanece dentro de la casa, aunque se dice que se mueve por sí sola. Contiene reliquias de sus viajes, lo que la hace especialmente sensible a las energías sobrenaturales. ¿Quizás eso explique por qué nunca está donde lo dejaste? Aunque es un incidente inocuo en última instancia, sigue siendo espeluznante.

La Construcción del Palacio del Obispo

Photo of Gresham’s Castle
El huracán de 1900.

Diseñado por el arquitecto Nicholas J. Clayton, Bishop's Palace fue construido para el coronel Walter y Josephine Gresham por la friolera de 250.000 dólares. Los propios Gresham etiquetaron la propiedad como "Castillo de Gresham", sin duda refiriéndose a su estilo Châteauesque y sus extensos pies cuadrados. Con techos empinados y torretas más empinadas, el Palacio del Obispo surge de un sueño febril.

Tomó más de seis años construirlo, lo que puede explicar su intrincada ornamentación y sus extravagantes características. Aunque la base está construida con piedra caliza tallada, la fachada de la propiedad se complementa con piedra arenisca y granito. Juntos, abarcan tres pisos de altura, lo que lo convierte en una finca formidable, aunque premonitoria.

La fachada también está adornada con grabados de personas, animales y plantas junto con los de criaturas míticas. Sin embargo, el Palacio del Obispo es de alguna manera más notable en el interior: las vidrieras flanquean las chimeneas, los pisos y las escaleras están hechos de madera rara. Una chimenea dentro de la finca incluso está revestida de plata.

Puedes ver por qué Bishop's Palace parece surgido de las páginas de un libro de cuentos, singular y espectacular. (La proximidad del palacio a la costa es otra ventaja).

¿Quién era Walter Gresham?

Walter Gresham, sitting in his library in Gresham’s Palace
Walter Gresham, sitting in his library in Gresham’s Palace.

Nacido en 1841, Walter Gresham fundó el ferrocarril del Golfo, Colorado y Sante Fe, y se ganó su reputación como magnate ferroviario. Sin embargo, Gresham también fue un veterano de la Guerra Civil y, más tarde, abogado y político. Gresham era uno de los abogados mejor pagados del estado de Texas y no era ajeno al éxito.

En 1868, abrió una oficina de abogados y se casó con Josephine Mann. En 1872, fue elegido fiscal de distrito del condado de Galveston. Gresham fue elegido miembro de la Legislatura de Texas en 1887, que es el mismo año en que le encargó a Clayton que diseñara la casa. Seis años después, en 1893, Walter y Josphine abrieron formalmente el castillo de Gresham.

Incluso en el siglo XIX, la mayoría de políticos como Gresham no podían escapar a algún tipo de controversia. Según un artículo de Fort Worth Star Telegram de 1911, Gresham fue puesto bajo custodia del alguacil del condado de Galveston cuando se negó a presentarse ante un comité de investigación del Senado sobre políticos que recibían fondos de compañías de bebidas alcohólicas para impulsar -programa de prohibición.

Sin embargo, la reputación de Gresham en Galveston permanece impecable. Es conocido por ser fundamental en la construcción del malecón de Galveston, viajando a Washington D.C. para presionar por fondos federales para el puerto de la isla.

"La repentina muerte del coronel Gresham en Washington ensombreció la ciudad, tan estrechamente estuvo vinculado a la vida comercial y empresarial de la isla."

Las noticias diarias de Galveston

Gresham murió en la capital de los Estados Unidos durante 1920 y el castillo de Gresham se vendió tres años después. Gresham fue devuelto a Galveston, sin embargo, donde fue enterrado. Puedes encontrar su lápida en el cementerio de Lakeview, aunque, de nuevo, encontrarás su fantasma en otro lugar.

¿Quién era Josephine Gresham?

Como muchas mujeres pudientes de su tiempo, a Josephine Gresham le encantaba organizar fiestas extravagantes y hacer el papel de anfitriona. Ella pensaba tanto en la comodidad de sus invitados en el castillo de Gresham que colocaba almohadas en la escalera durante las fiestas. Estaban allí para que los invitados pudieran detenerse y tomar una siesta si se cansan de las festividades.

Su amor por la vegetación transformó la casa en una jungla residencial con enredaderas arrastrándose, cubriendo paredes y barandillas de escaleras. ¿Su dedicación a la hospitalidad mantiene su espíritu ligado al Palacio del Obispo hoy?

Almohadas en la escalera del Gresham's Palace para los huéspedes en caso de que se cansen de socializar.
Almohadas en la escalera del Gresham's Palace para los huéspedes en caso de que se cansen de socializar.

Josephine era artista y pintó murales en toda la casa, incluidos ángeles en el techo sobre el comedor. Si miras de cerca, verás que cada ángel tiene características faciales distintas. Según los informes, fueron pintados para representar a cada uno de sus nueve hijos. Todavía se puede ver el impresionante trabajo de Josephine en el Palace hoy sobre la mesa del comedor.

Walter y Josephine Gresham con siete de sus nueve hijos.
Walter y Josephine Gresham con siete de sus nueve hijos.

¿Por qué llamarlo el Palacio del Obispo?

Reverendísimo Christopher C.E. Byrne.
Reverendísimo Christopher C.E. Byrne.

La Diócesis de la Iglesia Católica de Galveston-Houston compró la Casa Gresham en 1923 por $ 40,500. El "Castillo de Gresham" se convirtió en el Palacio del Obispo, rebautizado en honor al Reverendísimo Christopher C. E. Byrne.

El obispo vivió en la casa hasta que murió de un ataque al corazón a los 82 años. Era tan respetado que 8.000 personas asistieron a su funeral.

El Palacio del Obispo fue entregado al Club Newman en 1963. Tres meses después, la diócesis abrió la propiedad al público.

El Palacio del Obispo Hoy en Día

Bishop's Palace ahora es propiedad de la Galveston Historical Foundation, que adquirió la propiedad en 2013. Según Road Trippers, "la mansión es reconocida como uno de los mejores ejemplos de exuberancia victoriana y extravagancia de la Edad Dorada de Estados Unidos".

El Instituto Americano de Arquitectos incluso incluyó el Palacio del Obispo como uno de los 100 edificios más importantes de Estados Unidos.

Sin embargo, con sus horribles sucesos, Bishop's Palace es más que una casa histórica. Apariciones aparecen y desaparecen; los espectros se ven, luego se alejan. Walter y Josephine Gresham siguen siendo los anfitriones encantados de la casa: vigilantes, despiertos y atentos a los visitantes.

Visitiando el Palacio del Obispo

¿Buscando a los Fantasmas de Gresham? Bishop 's Palace está disponible para recorridos durante el día los siete días de la semana hasta que se ofrecen recorridos durante la luna llena. Pero no vayas a bajar la guardia! Ah, y no te olvides de informarnos si te encuentras con alguna actividad paranormal.

Una parte del precio de la entrada respalda el Palacio. Es lo que ayuda a su restauración y preservación. Puedes encontrar este tesoro en el distrito histórico de Galveston en 1402 Broadway. ¡No te lo vayas a perder!

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